Saviez-vous que la lecture, au-delà du plaisir qu’elle procure, contribue aussi à :

  • Développer les fonctions cognitives
  • Améliorer la concentration et l’attention
  • Prévenir le stress
  • Stimuler la mémoire
  • Favoriser le sommeil
  • Briser l’isolement
  • Contribuer à la suppression de la barrière du handicap visuel grâce aux technologies

Se plonger dans un roman passionnant et foisonnant, tourner avidement les pages, essayer de résoudre une énigme, se documenter ou se relaxer, voilà un échantillon des émotions qu’un bon livre nous procure. Mais lire, ce n’est pas seulement ça. C’est aussi un atout santé indéniable.

La lecture aide au développement des fonctions cognitives

Qu’est-ce exactement que la cognition? On peut définir la cognition comme un ensemble de processus mentaux reliés aux fonctions suivantes :

  • Mémoire
  • Langage
  • Raisonnement
  • Apprentissage
  • Intelligence
  • Résolution de problèmes
  • Prise de décision
  • Perception
  • Attention

Les fonctions cognitives nous permettent donc d’interagir avec notre environnement.

Plusieurs de ces fonctions sont activées lors de la lecture. Lorsqu’on lit un livre, on porte une grande attention à l’intrigue, et donc aux détails. On emmagasine constamment de nouvelles informations. Grâce à cette gymnastique de l’esprit, de nouvelles connexions neuronales se forment.

C’est le phénomène qu’on appelle plasticité cérébrale. Une étude de 2013 a en effet démontré que la lecture et d’autres activités intellectuelles comme les casse-tête ou les échecs diminuent le risque de développer de la démence ou la maladie d’Alzheimer.


La lecture améliore la concentration et l’attention

Vous l’avez sans doute expérimenté. Vous êtes tellement immergé dans votre roman que vous n’entendez plus si l’on vous parle, ou vous y prêtez une oreille distraite. C’est parce-que la lecture de votre ouvrage demande un effort d’attention et de concentration. En effet, cet effort exige de se déconnecter des stimuli environnants, si l’on ne veut pas sauter un mot ou une ligne et perdre le fil narratif de l’histoire.

Lire un livre implique une concentration maximum. Faites la comparaison entre cette activité et le fait de lire un article sur votre téléphone cellulaire, en étant constamment interrompu par les notifications.

Pour améliorer durablement la concentration et l’attention, il est recommandé de lire régulièrement.

Et si vous conjuguiez lecture et écriture? Écrire améliore la mémoire et voici deux activités très complémentaires.


La lecture prévient le stress

Voici un autre avantage de la lecture, et non des moindres. Au même titre que l’écriture thérapeutique, elle nous libère du stress. Lorsqu’on est transporté par un bon livre, on ne pense plus aux tracas du quotidien, à tous ces petits soucis qui nous rendent fébriles ou inquiets.

Une étude de l’université de Sussex en Angleterre a démontré que lire réduit le stress de 68 %! Plus donc que la musique (61 %), une tasse de thé (54 %) ou une promenade (42 %). Mais ce n’est pas tout : au bout de seulement 6 mn, le rythme cardiaque des participants à l’étude a diminué et leurs muscles se sont relâchés, réduisant ainsi beaucoup de tensions.

Lorsque notre esprit est absorbé par notre livre, nous expérimentons la paix intérieure. Lire est une activité méditative, qui nous procure une relaxation intense et contribue même à réduire la pression artérielle.



La lecture contribue à briser l’isolement

Vous connaissez le principe des clubs de lecture? Plusieurs personnes lisent le même ouvrage et partagent ensuite leur opinion et leur ressenti. Peut-être même en avez-vous un au sein de votre résidence pour aînés. Si ce n’est pas le cas, pourquoi ne pas en démarrer un? Les clubs de lecture favorisent l’ouverture au monde, les échanges d’idées sans jugement et en prime, ils permettent de se faire de nouveaux amis.

À ce propos, vous apprécierez sans nul doute les recommandations de lectures estivales de notre ambassadeur Michel Forget sur notre page Facebook. Tout l'été, vous pourrez y découvrir nos Pause littéraires sous forme de capsules vidéos.

 

 

La lecture stimule la mémoire

Lire est vraiment une pratique active pour le cerveau. En effet, pour bien suivre et comprendre l’histoire, on doit se souvenir d’une foule d’informations. Les personnages principaux et secondaires, leurs noms ou leur implication dans le schéma narratif. Cela implique aussi de la visualisation et de l’imagination pour ce qui concerne les descriptions de lieux ou d’époques.

Lire un roman, c’est suivre une action, se trouver confronté à des énigmes éventuelles et tenter de les résoudre, faire intervenir le jeu pour essayer de deviner ce qui va se passer.

En gardant le cerveau actif de cette manière, on augmente nos capacités cérébrales et notre mémoire s’améliore.


La lecture favorise le sommeil

Plusieurs d’entre nous, de manière instinctive ou intentionnelle, font de la lecture un rituel du soir. C’est une très bonne idée! Quoi de mieux en effet que de profiter des effets de la lecture et s’offrir une relaxation maximum avant d’aller se coucher? De plus, ce faisant, nous donnons à notre corps le signal que l’heure du coucher est proche.

Si vous avez l’habitude de surfer sur votre téléphone cellulaire ou votre tablette le soir avant de dormir, sachez qu’au contraire, cela stimule l’état d’éveil.


Comment profiter des bienfaits de la lecture en cas de problèmes visuels?

Vous avez des problèmes visuels, mais vous ne voulez pas voulez pas vous priver du plaisir de lire? Pas de problème, c’est désormais tout à fait possible.

Par exemple, vous pouvez vous munir d’une liseuse adaptée, avec loupes, éclairage et possibilité d’agrandir les caractères. La luminosité vous dérange si vous aimez lire sur votre tablette? La lumière bleue, qui d’ailleurs favorise l’état d’éveil, peut facilement être désactivée. 

Une autre possibilité est de souscrire un abonnement à Audible, une application de livres audios. Le principe d’Audible est d’écouter les livres au lieu de les lire. Sur la plateforme, vous trouverez des milliers d’ouvrages que vous pourrez savourer, mais d’une façon différente, comme si l’on vous faisait la lecture. Équipé d’un bon casque, vous pourrez à loisir vous immerger dans l’histoire de votre choix.

Une autre solution est de requérir la participation d’un proche pour vous faire de temps en temps la lecture à voix haute. Lecture et chaleur humaine vous apporteront certainement beaucoup de joie. 

 

Pour résumer, la lecture n’est pas qu’un passe-temps. Elle apporte de nombreux et incomparables bienfaits pour la santé. Les études scientifiques nous prouvent à quel point lire nous plonge dans un état de bien-être en diminuant drastiquement le stress, par exemple. Inclure cette activité dans votre quotidien contribuera à améliorer votre santé globale.

 

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